Jóvenes Voluntarios sin Fronteras

El año pasado, inmediatamente después de Navidad, la personas más desfavorecidas de Eikwe (Ghana) recibieron un regalo inesperado. Voluntarios del distrito de Takoradi, liderados por sus coordinadores Kwesi Banson y Samuel Otabil, reunieron todas las prendas de ropa, comida y libros que pudieron, y emprendieron un camino de una hora y media con el fin de repartirlo entre aquellos que más lo necesitaban.

 De hecho, recogieron tantas donaciones que, incluso tras meter todo el material en la furgoneta que iban a utilizar como transporte, tuvieron serios problemas para cerrar las puertas.

 

Los voluntarios que se encargaron de organizar esta iniciativa pertenecían a la ONG ghanesa Jóvenes Youth Volunteers 2Voluntarios sin Fronteras (YVWF, por sus siglas en inglés). YVWF es una organización que busca promover el voluntariado entre los jóvenes, así como movilizar recursos con el fin de mejorar las vidas de las personas que viven marginadas en la sociedad.

 

Archie Donkoh, fundador y coordinador de programas de YVWF, está convencido de que capacitar a los jóvenes para que realicen actividades de voluntariado constituye un elemento clave para garantizar un futuro sostenible.

 

"En resumen, nuestra misión consiste en transmitir el espíritu del voluntariado a los jóvenes, y en conseguir que ellos se conviertan en un recurso valioso para el desarrollo de la comunidad. Creemos que, a través de nuestras iniciativas, podemos destacar el potencial de los jóvenes, así como aprovechar y canalizar su energía hacia acciones que promueven la creación de recursos y una mejor calidad de vida. Estamos convencidos de que animar a los jóvenes a participar en labores de voluntariado repercutirá positivamente en la comunidad. Nuestra visión consiste en contar con una generación de jóvenes patriotas que aprecien el significado del voluntariado y su contribución al desarrollo".

 

Asimismo, Archie Donkoh nos dio su opinión acerca del "espíritu" de voluntariado: para él, no es más que la "voluntad juvenil de automotivación" para participar en actividades que ofrecen algo sin recibir ninguna recompensa económica. El Dr. Donkoh espera que tanto el trabajo de YVWF como el de otras organizaciones similares sea respaldado por las grandes instituciones, incluido el Gobierno de Ghana, a fin de poder seguir adelante.

 

"En mi papel como líder de los jóvenes, me he dado cuenta de que los posibles beneficios del voluntariado juvenil no gozaban de un reconocimiento suficiente, y de que incluso la política en materia de juventud de Ghana también reconocía este aspecto. Consideramos que, como jóvenes, aunque sea tan solo aportando nuestro pequeño grano de arena, podemos ayudar al gobierno a apoyar y respaldar este tipo de responsabilidad, y hacer que el voluntariado sea algo atractivo para los jóvenes".

 

Asimismo, añadió: "Creo que las agencias donantes y los gobiernos deberían aumentar y reforzar el número de iniciativas destinadas a apoyar a los jóvenes voluntarios por una simple razón: porque los jóvenes pueden adaptarse fácilmente a los cambios y porque, además, son capaces de garantizar que las iniciativas se mantengan activas a largo plazo".

 

La financiación también es una cuestión que merece especial importancia. Los proyectos de YVWF se diseñan para poder ser puestos en marcha utilizando un presupuesto bajo o incluso inexistente; YVWF centra verdaderamente sus esfuerzos en movilizar a las personas para que donen su tiempo y todas aquellas pertenencias que tienen, pero que no necesitan. Juntos, explica el Dr. Donkoh, consiguen que las pequeñas contribuciones de cada persona se conviertan en una mucho más grande y significativa.

 

Cuando le preguntamos acerca de cómo encontrar y movilizar a tanta gente, el Dr. Donkoh nos explicó que lo más apasionante era que la mayoría de los jóvenes que había conocido estaban interesados en ayudar de una manera o de otra, por lo que el problema no residía en las personas, sino en cómo comenzar una iniciativa y, lo que es más importante, cómo mantenerla viva. YVWF utiliza las redes sociales (especialmente Facebook) para dar a conocer las campañas en las que trabajan y sensibilizar a un mayor número de personas, además de como una vía de comunicación más con los voluntarios, para que sepan cómo y cuándo movilizarse.

 

El Dr. Donkoh recordó de nuevo su mayor logro, y sonrió una vez más mientras rememoraba la recolecta de regalos y su consecuente distribución el 26 de diciembre de 2011 en Eikwe. "Sin que nadie lo supiera, hablamos con los líderes de la comunidad para saber qué era lo que la comunidad necesitaba. Poco a poco, a nuestra manera, siempre de forma humilde, movilizamos nuestros recursos y conseguimos apoyarles, haciendo una gran donación de ropa, calzado y otras muchas cosas que les hacían falta".

 

Sin embargo, al hablar de los retos a los que se tienen que enfrentar cada día, el Dr. Donkoh hizo hincapié en que necesitaban mucho más apoyo en materia de contactos; es decir, más apoyo por parte del gobierno o de donantes para poder lograr que su organización trabaje en colaboración con otras redes. La obtención de recursos económicos también supone un obstáculo más. "A veces, resulta difícil demostrar a otras organizaciones que puedes ser un asociado válido en lo que a recaudación de fondos se refiere, sobre todo si se tiene en cuenta lo que otras organizaciones han hecho anteriormente", añadió. El Dr. Donkoh nos explicó también cómo Jóvenes Voluntarios sin Fronteras trabaja con otras organizaciones, como por ejemplo la ONG United to Heal, pero apuntó que le gustaría conocer más organizaciones con los mismos objetivos para poder aprender de su experiencia y trabajar conjuntamente.

 

Antes de que se marchara, le preguntamos a Archie qué le diría a la comunidad internacional que se reunirá en Rio, el próximo junio, si tuviera la oportunidad de hacerlo, a lo que él respondió de inmediato: "Creo en el voluntariado y en todos los factores que favorecen el desarrollo sostenible. Los jóvenes pueden contribuir a ello actuando como voluntarios. Si me brindaran esa oportunidad, haría un llamamiento a todas las partes interesadas para que apoyaran todas las iniciativas que promueven el voluntariado entre los jóvenes". El equipo de ActionCounts prometió, por supuesto, que su mensaje llegaría a Rio.

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